L'histoire récente

Environ 158 chevaux dont seulement 30 sont de race pure, vivent librement dans le décor minéral de l'île de Skyros. Les conditions climatiques y sont particulièrement rudes. L'hiver est froid et pluvieux. Les incessants crachins donnent à la lande grecque des allures écossaises. En revanche, l'été est caniculaire. Le vent de nord-est, le " meltem ", redouble alors de violence et balaye tout sur son passage.

Hormis le printemps, le manque de nourriture est un problème majeur pour les chevaux de Skyros. Encouragés par l'Union Européenne, les Skyriotes ont intensifié l'élevage : 35 000 chèvres dévorent la garrigue, entraînant une dégradation irréversible. Face à ce surpâturage, érables, cistes, chênes verts et chênes kermès ne peuvent plus se régénérer. Quant aux chevaux de Skyros, ils ne trouvent plus suffisamment de fourrage et sont régulièrement en situation de survie.

Si officiellement les chevaux ont tous un propriétaire, ils vivent néanmoins à l'état sauvage, répartis en harems composés en moyenne de trois ou quatre juments et d'un étalon. Pourtant, l'observateur note rapidement une particularité anormale : dans de nombreux groupes, on constate le présence de mules, de mulets ou encore de juments suivies de muletons.

S'appuyant sur une loi de 1948, le ministère de l'Agriculture grec interdit l'exportation des chevaux de Skyros hors de l'île. Comme ils ne sont plus utilisés dans les activités rurales et qu'ils ne peuvent pas être montés par des cavaliers adultes, les chevaux n'ont plus aucune valeur marchande aux yeux des Skyriotes. En revanche mules et mulets peuvent être exportés et se vendent facilement. Les villageois lâchent donc des ânes entiers pour qu'ils s'accouplent avec les juments. Cette pratique est, bien entendu désastreuse pour la survie de l'espèce.

Leur fonction auprès de l'homme ayant été perdue et leur habitat menacé, les derniers " chevaux du vent " sont aujourd'hui réellement menacés. C'est la raison qui, en 1996, a poussé SILVA à Corfou à tout mettre en œuvre pour sauvegarder et élever ces chevaux uniques.



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