Introduction

L'"hipparion" (petit cheval) de Skyros a joué un rôle majeur dans l'histoire de la Grèce antique. Au même titre que tous les chevaux, le cheval de Skyros a vécu jusqu'aux années 60 en symbiose parfaite avec l'homme. De nouveaux continents ont été découverts à dos de cheval, de grands empires ont été constitués grâce au cheval, une multitudes de marchandises et de biens ont été transportées par le cheval, enfin le cheval a permis le développement d'une culture de voyage. D'après les représentations iconographiques retrouvées sur des amphores, des stèles et des bas-reliefs, l'hipparion a joué un rôle déterminant dans la victoire ou la défaite de cités imprenables, il a contribué a l'acquisition ou à la perte de grandes richesses, il a même été le cause de vie ou de mort de certains peuples et tribus.

De petite taille, comme les Shetland, les chevaux chinois et caspiens, il est le fruit d'une longue évolution dans un environnement hostile, où les conditions climatiques sont parfois extrêmes. Ce cheval a survécu au cours des deux derniers siècles principalement sur l'île de Skyros, une île des Sporades grecques, en étant toujours fidèle à l'homme et participant aux labeurs quotidiens. Le déclin de cette espèce a commencé lorsque les machines agricoles modernes ont fait leur apparition et que les villageois n'avaient plus de raisons pratiques de s'occuper des chevaux. Aujourd'hui, grâce à leur petite taille, leur vigueur et leur tempérament paisible, de nouvelles perspectives s'ouvrent à eux, notamment dans le domaine de l'initiation des enfants à l'équitation et l'hippothérapie avec de jeunes handicapés.

En ce qui concerne le projet SILVA, tout a commencé en 1996, lorsque Sylvia Dimitriadis-Steen, connue pour son dévouement à la cause animale, a accepté d'accueillir quatre chevaux de Skyros faisant partie de ceux qui étaient à l'étude à l'Université de Thessalonique. Sylvia Steen, intéressée d'emblée par l'histoire de cette espèce, s'est rendue à Skyros, a pris contact avec des spécialistes, pour finalement se rendre compte que ce cheval était réellement menacé.


  Introduction
  Photos
  Origine de l'espèce
  Un cheval antique
  L'histoire récente
  Témoignages
  Le présent & l'avenir